西伯利亞發現12000年前完整冰凍小穴獅,專家們打算複製讓穴獅重生!

melody     2016-11-21     7     檢舉

穴獅是獅子的祖先,住在洞裡,是肉食性,捕食大地獺、小型的囓齒動物、其他草食動物等,有時會到外面,因此也會有其他的穴獅,穴獅在更新世(約300萬年至1萬年前)滅絕。沒想到這次在西伯利亞竟然會發現這個已經滅絕已久的物種!

在最近的一項研究中,研究人員在俄羅斯永凍土中發現12000年前的兩隻小穴獅。檢查之後發現,這兩隻幼獅的屍體保存完好,被發現時的狀態和當初死亡時的狀態幾乎一致,據推測,小穴獅死亡時大約只有一周大,可能是因為洞穴窩巢坍塌而被掩埋致死。

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▼研究人員將兩隻小穴獅分別命名為烏楊(Uyan)和蒂娜(Dina)。美國南達科他州溫泉市(Hot Springs)猛獁石化研究中心的專家在2016年的古脊椎動物學會會議上面首次公布了這一發現。雅庫特馬科學研究院的艾伯特博士(Albert Protopopov)介紹說:『兩隻小穴獅去年就已經被挖掘出來了,牠們身上的皮毛、耳朵、軟組織甚至鬍鬚都保存完整』。

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▼這兩隻小穴獅的發現非常偶然。當時研究者在俄羅斯當地進行考察,本地工作人員雅科夫斯夫(Yakov Androsov)在烏揚迪那河(Uyandina River)附近的一處冰層中發現了牠們。艾伯特博士說,根據現代小獅子的體型和發育程度進行判斷,這兩隻小獅子去世時應該只有一兩個星期大,『牠們的眼睛還沒有完全睜開,乳牙都沒有長全,其中蒂娜體重只有2.1公克,比現在剛剛出生的小獅子要重一些。』

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在今年早些時候,韓國複製專家黃禹錫(Hwang Woo-suk)採集了小穴獅解剖之後的樣本,想要對其進行複製。不過,儘管牠們的屍體被保存地非常完整,但是DNA的狀況比較糟糕,可能無法進行複製。同時,因為小穴獅還沒有表現出明顯的性特徵,所以還無法判斷烏楊和蒂娜的性別。

究人員在報告中寫道:烏楊的左眼還沒有睜開,右眼已經睜開了一條縫隙。由於牠們的牙齒還沒有長好,所以應該還是依靠吸食母乳為生。烏楊的胃裡面是空的,但是CT掃描顯示,這兩隻小穴獅很有可能在死亡之前剛剛吸食過母乳。

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▼之前曾經有考古學家在德國發現一頭成年穴獅的骨架,高1.2公尺、體長2.1公尺,這與現代成年獅子的體型基本一致。研究資料顯示,穴獅可能會捕食大型食草動物,如馬、鹿、野牛、猛瑪象等。

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歐亞地區的穴獅是一種已經滅絕了的物種,沒有人知道牠們滅絕的原因是什麼,相關信息只能從化石或者史前藝術作品中了解到。穴獅曾經在中晚更新世時期生活在歐亞大陸地區,主要集中在英國至俄羅斯東部的區域內,也在阿拉斯加和加拿大西部地區出現過。

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▼現在,關於穴獅的資料少得可憐,因為以前科學家們書中的史料只有在寒冷地區發現的少數頭骨、牙齒和骨骼。這次發現的穴獅化石保存完好,是非常稀有又罕見的資料。這次的發現可以讓科學家們更好地了解曾經遊蕩於雅庫特地區的動物。

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對於穴獅的了解,這次的發現真的是一大突破,畢竟這是人類第一次發現到保存如此完整的穴獅屍體,但是也因為DNA的保存不完整所以無法進行複製,但至少其他方面的研究可以有突破性的發展!