內急不能忍,NASA 出重金要解決太空人的如廁問題

gf58886     2016-12-06     9     檢舉

美麗太空旅行的種種挑戰

徜徉在太空中,一覽平常絕對看不到的太空美景,肯定是許多人的夢想。不過對科學家來說,太空旅行充滿了各式各樣的技術挑戰,像要如何讓他們在無重力的太空中運動、攝取營養、取得新鮮空氣等。

不過在一大堆難題裡,有個不常被注意,卻超級重要的問題:太空人要怎麼在出長時間的任務時上廁所?

大家來幫太空人想辦法!

今年 10 月,NASA 在群眾外包(Crowdsourcing)平台 HeroX 上發起了「太空便便挑戰」的計畫,希望可以集合社會集思廣益的力量,設計出一套能長時間使用、又不會被排泄物干擾的太空衣。

這項提案計畫將在 12 月 20 日截止,獲選者還可以得到 3 萬美元(約台幣 96 萬元)的獎金。

內急不能忍,NASA 出重金要解決太空人的如廁問題

▲ 圖是 2011 年,從國際太空站拍到的印度—巴基斯坦邊界。在太空中總能看到平常絕對無法看到的美景。(Source:達志影像)

太空旅行現實的那一面

太空人馬斯特瑞齊歐(Rick Mastracchio)也在計畫中錄製了一段推廣影片,說道:「我可以告訴你,太空旅行不是永遠都那麼有魅力,就算是在太空船上,人們還是得上廁所。」

他解釋道,目前太空人如果是在太空艙外面執行任務,會選擇用尿布解決上廁所的問題,而這尿布大概能撐上 8-12 小時。

旅程太遠 尿布不管用

直到人們在 1969 年成功登陸月球以前,NASA 最遠也只能到 402 公里遠的地方,若是真的出了什麼意外,他們只需要忍受跟排泄物共處幾個小時就可以平安抵達地球。

然而,隨著太空技術越來越發達,人們不僅可以到達 38 萬 4,400 公里遠的月球,NASA 更打算把人類送到太空的更深處,隨著旅行距離拉長,若出了意外可不是「忍幾個小時」就可以解決的問題。

內急不能忍,NASA 出重金要解決太空人的如廁問題

▲ 圖是發現號太空梭(Discovery)在甘迺迪太空中心(KSC)發射的瞬間。這架太空梭的首次飛行是 1984 年,並在 2011 年執行完任務後退役。(Source:達志影像)

和排泄物相處太久 影響太空人健康

馬斯特瑞齊歐就說:「如果太空船的衡壓系統發生意外,人們必須要快速穿上太空衣來保護自己,太空衣裡提供了 6 天份的新鮮空氣、水、營養,這將會給他們足夠的時間平安抵達地球。但是被困在太空衣的這 6 天,你還是得上廁所。」

他指出,長時間和尿布裡的排泄物共處,有可能讓太空人受傷,甚至死亡:「只要有足夠的時間感染,敗血症也有出現的可能,這就是我們需要你幫我們解決的問題。」

這聽起來不是很迷人,對生存卻是至關重要的。──太空人 馬斯特瑞齊歐

內急不能忍,NASA 出重金要解決太空人的如廁問題

▲ 一名國際太空站的太空人將腳固定住,進行第 3 次的艙外運動(Extravehicular activity, EVA),他背後則是地球與外太空的界線。(Source:達志影像)

無重力條件下的太空衣 要達成條件多

因此,NASA 在群眾外包網站上提到,希望新設計出來的太空衣要能夠幫助太空人撐過 144 小時(即 6天),其中一天要能夠承受 1 公升的尿液、75 克的糞便、13 毫升的經血。

開出來的條件也包括設計出能讓排泄物在不經由手的情況下,5 分鐘內可以順利排出體內,而且成員們蹲著、坐著、來回移動工作也不會有大礙。當然,畢竟這是「太空」衣,上述條件也必須在低重力的環境下可達成才行。

出意外、長程任務都有幫助

NASA 將在明年 1 月 31 日宣布獲獎者,而且會在未來的 3-4 年內開始使用。

NASA 在官網上也聲明:「NASA 正在尋求一個可以妥善解決糞便、尿液、月經的方式,並且讓這套管理系統能用在組員的服裝上,還要能夠撐到 144 個小時……一件衣服內的污染物管理系統,將會對可能的臨時事件、長程任務有著非常大的益處。」