斐濟螞蟻竟然進化出「智慧跡象」,會播種會施肥,甚至還會...科學家:目前發現至少培育了6種作物!

samuel     2016-11-28     3     檢舉

我們所謂的智慧生命,應該是像我們這樣有意識會思考的動物,可以有組織地進行社會活動,可以一代代積累知識和技能,促進文明不斷向更高層次發展。但現在,一種螞蟻可能已近乎達到了這個標準的最低要求,這就是生活在太平洋島國斐濟的一種黑色的普通小螞蟻nagasau,屬凹頭臭蟻屬(Philidris)。

德國慕尼黑大學的博士後、進化生物學家GuillaumeChomicki發現,這種螞蟻猶如農民一般,會仔細播種和施肥,培育至少六種Squamellaria植物(依附在其他樹上生長的附生植物,它不從寄主樹那裡獲取養分,而是從空氣和雨水中吸收水分和食物),並參與到植物生命周期的幾乎每一個方面。從這種螞蟻的DNA里,Chomicki博士發現,螞蟻的農耕行為至少可以追溯到300萬年前,而人類農業最早的已知證據不過23000年。

這種螞蟻會在植物的果實成熟時,吃掉果實採集種子,並將它們播種到樹皮的縫隙里。等到這些種子發芽長到約一英寸高時,它的根和莖之間就會形成穹隆狀的球形結構,螞蟻便會進去排便,為正在生長中的植物提供急需的肥料。隨著穹隆越來越大,這個內部看起來像大腦一樣的結構便成為螞蟻的完美家園,最終長達到8到16英寸,而且自帶衛生間!每個蟻群會同時種植幾十顆植物,形成幾十個蟻巢,巢穴之間還有將它們連接起來的「高速公路」。螞蟻農場還常常跨越彼此相鄰的幾棵樹,而所有這些螞蟻都是一個蟻后的後代,她的巢往往位於系統的中心,成為一個有完善組織的螞蟻王國。

至少在社會組織和種植行為上,斐濟螞蟻看起來似乎已經萌芽出智慧的跡象,在思想意識行為方面呢?我們不知道螞蟻會不會思考,有沒有意識,當然很多人會說意識是人類特有的,但從另一方面來說,既然人類可以特有自己的意識,其它物種也可以特有它們的意識。不然螞蟻是靠什麼來互相交流的呢?科學家們曾研究發現,螞蟻可以通過互相拍擊、腹部發出頻率很高的聲音及分泌化學物質發出氣味來進行通訊,而且可以用大約20種氣味的不同組合表達很複雜的信息,就像我們用26個英文字母表達複雜的思想一樣。螞蟻的整個社會秩序也基本由蟻後分泌的化學物質維持和控制,並形成兵蟻、工蟻等社會分工。如果它們沒有意識,不會思考,它們是怎麼組織起來進行這些複雜的活動的呢?

不過我們大可放心,既然數百萬年它們都沒能發展出取代我們的智力水平,今後也不大可能有取代我們統治這個星球的機會。當然,也許在螞蟻的眼裡,它們才是這個世界的統治者,正如我們現在所自以為是的一樣。